La distance ne détruit pas les relations, vous le faites !

La distance détruit le couple

La première chose qui vous vient à l’esprit lorsque vous pensez à une relation à distance est le couple de lycéens malheureux après la remise des diplômes.

Les relations à distance semblent parfois vouées à l’échec. S’il est déjà difficile de maintenir une relation dans la même ville, comment peut-on espérer en maintenir une à des kilomètres de distance ? Et pourtant, nous y parvenons.

Ceux d’entre nous qui ont déménagé à plusieurs heures (ou pays) de leurs amis et de leur famille pour aller à l’université entretiennent souvent des relations à distance avec les personnes qui leur sont chères, mais nous devons être intentionnels quant à la manière dont nous nous y prenons.

La technologie a indéniablement changé notre façon de communiquer. Que vous pensiez que c’est pour le meilleur ou pour le pire, la vérité est que l’avènement d’Internet a révolutionné la communication en la rendant presque instantanée.

Couple distance

Selon le livre « Distant Love » d’Ulrich Beck et Elisabeth Beck-Gernsheim, qui étudie différents types de relations à distance, « l’intimité à distance dépend d’arrangements fermes si l’on veut que le lien intérieur soit maintenu. »

Ils font référence à l’intimité dans un contexte romantique, mais il est possible d’être intime de manière non romantique, et le sentiment est le même. Nous devons nous engager dans nos relations, et dans le cas d’une relation à distance, cela peut signifier programmer des appels Skype ou promettre de s’envoyer des SMS tous les jours.

Il est plus facile de trouver le temps de voir quelqu’un quand on vit à côté ou de l’autre côté du campus. Le moyen le plus simple d’entretenir une relation étroite est le contact direct, en personne. Le problème, c’est qu’on peut s’en approcher par Internet.

Lorsque les baby-boomers (ha ha) disent que la technologie a changé notre façon de communiquer, ils pensent probablement aux anciennes formes de communication qui manquaient de contexte. (Dans le même ordre d’idées, le téléphone a également été critiqué pour des raisons similaires à celles de la technologie moderne. Les gens pensaient qu’il allait supprimer le besoin d’interaction en face à face).

La communication non verbale, c’est-à-dire les indices et les intentions que nous transmettons par tout ce qui n’est pas des mots, représente en fait environ 93 % de notre communication sur nos sentiments, si vous souscrivez à la théorie d’Albert Mehrabian, professeur à l’UCLA, datant de 1981.

La communication est la clé !

Les anciennes formes de communication assistée par ordinateur – les textes et les courriels – ont supprimé tous ces indices non verbaux. Même le fait de parler au téléphone est plus difficile à interpréter, bien qu’il transmette un ton que le texte ne transmet pas.

Maintenant que nous avons accès à des moyens de communication comme FaceTime et Skype, nous nous rapprochons le plus possible d’une communication en face à face sans être réellement ensemble.

Et cela signifie que nous sommes de retour à la case départ, sur le plan relationnel : nous pouvons nous voir et communiquer comme nous le ferions normalement en personne. Le seul obstacle à nos relations lorsqu’il s’agit de distance, c’est nous.

Les relations à distance ne sont pas vouées à l’échec dès le départ, elles exigent simplement un effort supérieur à celui que nous pouvons fournir dans nos relations avec nos colocataires ou nos voisins.

Couple détruit distance

Soyez engagé !

Des études sur la satisfaction des relations à distance, comme celle de Gretchen Kelmer publiée dans la revue Family Process, ont montré que les relations à distance ne sont pas intrinsèquement liées à une moindre insatisfaction.

De nombreux participants à l’étude qui vivaient des relations à distance ont en fait signalé des niveaux de satisfaction et d’engagement plus élevés que ceux qui vivaient des relations plus proches, bien que l’étude reconnaisse que les résultats plus positifs pourraient être liés à la romantisation des partenaires à distance.

Mais dans l’ensemble, le message se résume à ceci : les personnes qui vivent une relation à distance réussie restent engagées l’une envers l’autre et prennent du temps pour l’autre, tout comme nous le ferions pour notre famille et nos amis à la maison (que nous pourrions considérer comme des relations à plus faible enjeu).

Selon Kelmer et al, « ceux qui ont un lien et un engagement plus forts sont ceux qui ont le plus de chances de rester ensemble malgré la séparation géographique. »

L’étude a également révélé que les couples à longue distance étaient tout aussi susceptibles de rompre avec leur partenaire que les couples géographiquement proches, mais la véritable conclusion est qu’ils ne sont pas plus susceptibles de le faire non plus. L’idée que les relations à distance sont vouées à l’échec n’est pas exacte.

Les couples, les amis et les familles qui restent proches malgré les kilomètres qui les séparent ne font pas fonctionner les choses comme par magie. Il est facile d’adopter le point de vue cynique selon lequel on ne peut pas être proche de l’autre sans être présent, ou que la séparation facilite le mensonge et la tromperie.

Ce n’est pas nécessairement faux non plus. La vérité, comme c’est souvent le cas, se trouve quelque part au milieu.

Soyez confiant !

Oui, la distance signifie qu’il est plus facile de cacher des choses et de garder des secrets, mais elle peut aussi être un exercice de confiance et de dévouement. Nous avons les moyens d’entretenir des relations comme jamais auparavant, grâce à la technologie, qui permet une communication non verbale en plus de la parole, mais nous devons l’utiliser correctement.

Même si la technologie rend tout le monde facilement accessible, nous devons être responsables des efforts que nous déployons dans nos relations. Nous devons prendre le temps de parler aux personnes qui nous sont chères, même si ce n’est pas facile, et nous devons aussi nous permettre d’être vulnérables lorsque nous leur parlons.

Si la technologie représente une réelle menace pour nos relations, ce n’est probablement pas le manque de signaux non verbaux. C’est le manque de responsabilité qui en est la cause.

Il ne suffit pas de parler à quelqu’un pour avoir une relation solide. Il est plus difficile d’être ouvert et vulnérable lorsque la personne à qui vous parlez n’est pas dans la même pièce, mais c’est le genre de communication que nous devons maintenir dans nos relations plus intimes.

La distance et la technologie ne sont pas synonymes d’échec pour nos relations. Nous le faisons.

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *